เพิ่มปริมาณแม้เจอวิกฤตโควิด!! เบื้องหลังแนวคิดของ BLUE SEAL ไอศกรีมเจ้าดังของโอกินาวะ

เพิ่มปริมาณแม้เจอวิกฤตโควิด!! เบื้องหลังแนวคิดของ BLUE SEAL ไอศกรีมเจ้าดังของโอกินาวะ

“เกิดที่อเมริกา แต่เติบโตที่โอกินาวะ” อาจเป็นคำจำกัดความที่เหมาะสมกับ “BLUE SEAL ICE CREAM” 「ブルーシールアイスクリーム」

หากใครเคยไปเที่ยวจังหวัดโอกินาวะ คงพอรู้ว่าจังหวัดนี้มีบรรยากาศและวัฒนธรรมของตัวเองที่อาจจะไม่ค่อยเหมือนญี่ปุ่นที่เราคุ้นเคยกันทั่วไปเท่าไรนัก นอกจากนี้โอกินาวะยังได้รับอิทธิจากวัฒนธรรมและแนวคิดของประเทศสหรัฐอเมริกามาค่อนข้างมาก ตั้งแต่ช่วงหลังสงครามโลกครั้งที่ 2

BLUE SEAL ถือกำเนิดในประเทศสหรัฐอเมริกาภายใต้แบรนด์ Foremost Blue Seal ต่อมามาเปิดตัวที่โอกินาวะในปี 1948 และได้รับความนิยมจนแทบจะกลายเป็นแบรนด์ไอศกรีมประจำจังหวัดโอกินาวะไปแล้ว

เมื่อไม่นานมานี้ BLUE SEAL ตัดสินใจประกาศการเปลี่ยนปริมาณของไอศกรีมแบบถ้วยที่วางขายหน้าร้านและร้านค้าปลีกใหม่ โดยเพิ่มปริมาณจากขนาด 135 มิลลิลิตร เป็น 162 มิลลิลิตร ซึ่งสร้างปรากฏการยอดขายถล่มทลายในวันที่วางจำหน่ายวันแรก จนว่ากันว่ายอดขายวันนั้นพอๆ กับยอดขายปกติของไอศกรีมถ้วยที่ขายได้ทั้งเดือนเลยทีเดียว

โอกาสในวิกฤต

แม้ว่าโอกินาวะจะเป็นจังหวัดเล็กๆ ที่มีประชากรประมาณ 1.5 ล้านคน แต่เป็นจุดหมายที่ได้รับความนิยมจากนักท่องเที่ยวทั้งในญี่ปุ่นและจากต่างประเทศ ในช่วงเวลาปกติ มีข้อมูลว่ามีนักท่องเที่ยวมาเยือนจังหวัดโอกินาวะถึงปีละประมาณ 10 ล้านคน

ในปี 2019 ช่วงก่อนเกิดการระบาดของโควิด-19 BLUE SEAL มียอดขายรวมถึงปีละ 2,500 ล้านเยน (ประมาณ 750 ล้านบาท) แต่เพราะโควิด-19 ทำให้ธุรกิจโรงแรมและร้านอาหารในโอกินาวะได้รับผลกระทบอย่างหนัก จนทำให้ยอดขายในปี 2020 ลดลงถึง 750 ล้านเยน (ประมาณ 220 ล้านบาท)

ว่ากันว่า 85% ของคนที่มาเที่ยวโอกินาวะ เป็นคนที่เคยมาแล้วประทับใจเลยกลับมาซ้ำ เรียกได้ว่าโอกินาวะเป็นสถานที่ท่องเที่ยวที่มีแฟนคลับขาประจำเป็นจำนวนมาก

 

ในช่วงที่การท่องเที่ยวถูกจำกัดเช่นนี้ มีคนจำนวนมากที่รอคอยการกลับมาโอกินาวะอีกครั้ง ถึงกับมีคนไปต่อคิวซื้อไอศกรีมตามร้านแฟรนไชส์ BLUE SEAL ในเมืองอื่นๆ เพียงเพื่อให้หายคิดถึงโอกินาวะเลยทีเดียว

นอกจากนี้ แม้ว่ายอดขายหน้าร้านและส่วนที่ส่งขายตามโรงแรมที่พักจะลดลง แต่ไอศกรีมที่วางขายตามซุปเปอร์มาร์เก็ตและร้านค้าปลีกต่างๆ กลับเพิ่มมากขึ้นในช่วงที่ลูกค้าต้องพยายามเก็บตัวอยู่บ้าน สินค้าที่ขายมายาวนานกว่า 50 ปีอย่างแซนด์วิชไอศกรีม “โพล่า แบร์” (ポーラベアー) ก็ได้รับความนิยมจนมีการออกรสใหม่ออกมาเรื่อยๆ

Polar Bear ไอศกรีมที่ขายดีมาอย่างยาวนานของ BLUE SEAL

แต่สินค้าที่ขายดีที่สุดคงหนีไม่พ้นไอศกรีมแบบถ้วย ที่มีรสชาติต่างๆ ให้เลือกหลากหลาย เป็นสินค้าที่ชาวโอกินาวะผูกพันและคุ้นเคยกับรสชาติและแพ็จเกจจิ้งเป็นอย่างดี ว่ากันว่าไอศกรีมถ้วยนี้ถูกนำไปเป็นของหวานในมื้อกลางวันของเด็กๆ ในโรงเรียนที่โอกินาวะเลยทีเดียว

ไอศกรีมถ้วยรูปโฉมใหม่

เมื่อเดือนเมษายน 2021 ที่ผ่านมา BLUE SEAL ตัดสินใจออกไอศกรีมถ้วยที่เพิ่มปริมาณขึ้นถึง 20% แต่ราคาขายยังคงเดิมที่ 151 เยน (ประมาณ 45 บาท) โดยบริษัทได้ทุ่มงบโฆษณาเพื่อโปรโมทสินค้าใหม่นี้ผ่านทั้งทางสื่อต่างๆ และทางดิสเพลย์ที่โชว์ในร้านค้าปลีกและร้านสะดวกซื้อ

 

การที่ BLUE SEAL เพิ่มปริมาณไอศกรีมแบบถ้วยแต่ยังสามารถขายได้ในราคาเดิมนั้น ทางบริษัทได้ไปลดต้นทุนในส่วนอื่นแทน นั่นคือใช้เทคโนโลยีการผลิตแพจเกจจิ้งที่สามารถถ้วยบางขึ้น และใช้กระดาษจำนวนน้อยลงถึง 6 ตันต่อปี

ในตอนนั้นมีการเริ่มใช้คำโปรโมท BLUE SEAL ว่า “วัตต้า ไอซ์” (わったーアイス) ซึ่งเป็นการใช้ภาษาท้องถิ่นของโอกินาวะคำว่า “วัตต้า” (わったー) ที่แปลว่า “ของพวกเรา” เพื่อจะสื่อว่า BLUE SEAL นั้นเป็นเหมือนสัญลักษณ์ของคนโอกินาวะ หากใครที่มาเยือนจังหวัดนี้ ถ้าไม่ได้กินไอศกรีม BLUE SEAL ก็เหมือนมาไม่ถึงโอกินาวะนั่นเอง

BLUE SEAL เป็นที่รักของชาวโอกินาวะ

นอกจากนี้ BLUE SEAL ยังมีส่วนในการช่วยสมทบทุนในการซ่อมแซมปราสาทชูริ (首里城) โบราณสถานสำคัญของโอกินาวะที่ได้รับความเสียหายจากการเกิดเพลิงไหม้เมื่อเดือนตุลาคม 2019 โดยบริษัทจะสมทบทุนจากรายได้ 1 เยนจากทุกๆ สินค้าที่ขายได้ ให้กับกองทุนซ่อมแซมปราสาท ยิ่งเป็นการตอกย้ำคำพูดที่ว่า BLUE SEAL เป็นแบรนด์ของคนโอกินาวะ เพื่อคนโอกินาวะเข้าไปอีก

BLUE SEAL มีปรัชญาการดำเนินธุรกิจคือ “ไอศกรีมที่นำมาซึ่งรอยยิ้ม” (アイスがもたらす笑顔のために) ช่างตรงกับสิ่งที่ BLUE SEAL ทำมาตลอดคือการให้ความสำคัญกับลูกค้าและท้องถิ่นซึ่งเป็นต้นกำเนิดของแบรนด์ ไม่แปลกใจเลยที่ชาวโอกินาวะ หรือคนที่ชื่นชอบในความเป็นโอกินาวะจะผูกพันและหลงรักไอศกรีมแบรนด์นี้กันนะคะ    สล็อตเว็บตรง